¿Cuáles son las precauciones a tener en cuenta en el manejo del óxido de etileno?

El óxido de etileno es tóxico e inflamable; es por ello que se recomienda:

  • Recordar que la esterilización por óxido de etileno es un método alternativo, por lo tanto reducir el uso de este gas a aquellos casos en que no existan métodos alternativos más seguros.
  • Centralizar los lugares de utilización de Oxido de etileno. Garantizar una renovación permanente del aire en el área de esterilización mediante la utilización de extracción forzada de aire.
  • Evaluar y elegir los equipos de esterilización más convenientes; manejarlos adecuadamente, realizando el mantenimiento periódico y preventivo de los mismos.
  • Respetar las normas de almacenamiento y transporte del óxido de etileno.
  • Evitar siempre el contacto del Oxido de etileno con cualquier fuente de ignición (fuego), ya sea en el ambiente de trabajo como en el transporte o en el lugar de depósito.
  • Tener programas de educación y capacitación del personal que trabaja en el área de esterilización.
  • Elaborar un plan para emergencias y catástrofes.
  • Si por algún motivo, el óxido de etileno líquido entra en contacto con el operador, deberá lavarse el área afectada con abundante agua fría.
  • Si se inhalan vapores de óxido de etileno se debe salir al aire libre inmediatamente.
  • Si se nota dificultad en la respiración debe ayudarse a la persona con oxígeno mientras llega el médico.
  • En cualquier caso, luego de los primeros auxilios se debe consultar al médico.

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